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世界到底是有四大洋还是五大洋?

2015-05-16 02:44 来源:督师历史网 责任编辑:
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  无论在国内的世界地图上,还是地理课本上,七大洲、四大洋的划分都一清二楚。然而一些引进的国外科普书里,却说地球共有“五大洋”,多了一个“南大洋”……这个大洋到底是从哪里冒出来的?

  这个“南大洋”,就是指南半球环绕南极洲周围的高纬度海洋,涵盖了我们熟悉的世界地图上太平洋、大西洋和印度洋南端的部分。英文称之为Southern Ocean,别名AntarcticOcean,国内有时又译为“南冰洋”、“南极洋”。2002年,国际航道测量组织(IHO)经各会员国投票,正式认可它是世界第五大洋,以南纬60度为界,从这条线以南直到南极洲的海域,都算南大洋——不仅60度是高纬度的起始线,而且恰好所有国家在这条线以南都没有领土或领海,因此南大洋是货真价实的国际公共海域。

  南大洋的面积约2030万平方千米,小于被削去一块之后的太平洋、大西洋和印度洋,但仍然比北冰洋大了近50%。和北冰洋类似,每年冬季,南大洋都有上千万平方千米的海域结冰,船只无法通行。而把南大洋与北边的三位姐姐隔开的,并不是陆地,而是着名的“南半球西风带”和“西风漂流”。

  从19世纪开始,由于北大西洋的大型鲸类几乎被捕杀殆尽,欧美国家的捕鲸船纷纷开往地球的南端,此外还有渴望在地球最后一块大陆上留下名字的探险家们。在航行中,水手们发现南纬40度~60度之间的海域,几乎整年都是气候恶劣,至少也是五六级的大风、四五米的涌浪,而且越往南风力越强劲。于是他们给这片海域起了外号——“咆哮40度”、“狂暴50度”和“尖啸60度”!在法国科幻作家凡尔纳的小说《海底两万里》、《十五岁的船长》中,可以看到在当时的帆船水手眼里,南大洋的狂风是多么恐怖。

  这条彪悍的西风带,是由于南半球中、高纬度的陆地面积很少,海洋几乎整片连通在一起,不会阻碍大气环流的运行,由于地球自转方向就常年刮着西风。同样,南半球40度~60度之间的海域,也形成了一道环绕整片海域的洋流——“西风漂流”,它也是地球上规模最大的海洋寒流,把温暖的海水隔绝在南大洋以北,把南极洲及其周边海域彻底困死在严寒中。因此从19世纪开始,“南大洋”这个概念就已经在欧美流传开了。


  全球海流分布图,可以看到南半球中高纬度海域,有一条畅通无阻的洋流。

  不过,作为国际航道测量组织成员国之一、在南半球又没有领土纠纷的中国,为什么不承认“南大洋”呢?其实不光中国的地理学家这样,南大洋的合法地位在国际学界一直有所争议。毕竟从人们的传统认识来看,“海”和“洋”,以及各个大洋之间的分界,一般还是要以陆地为界线的,仅以洋流为界似乎难以服人。更重要的是,太平洋、大西洋和印度洋都有贯通的“洋脊”,这是洋底扩张、新地壳产生的源泉,而这三大洋脊都延伸到了南大洋的范围内。也就是说,从洋脊来看,南大洋仍然和北冰洋之外的三大洋是一体的……

  在南极海域跳出海面的座头鲸。南大洋冬天有一半多的面积被海冰覆盖,但夏季阳光充沛,洋流带来的营养盐滋养了大量浮游植物和磷虾,喂饱了数以万计的巨型须鲸。经过数十年禁捕,南大洋的须鲸数量已有所恢复。

  日本老动漫《圣斗士星矢》的“海皇篇”中,海皇波塞冬手下有7个海将军,分别对应“七个大洋”,分别是北太平洋、南太平洋、印度洋、北大西洋、南大西洋、北冰洋和南大洋……实际上,现代日本就是采用这个大洋划分法的。

  即便认可南大洋的地位,它也是地球上最年轻的一个大洋。大约3000万年前,由于地壳运动的原因,原本连在一起的澳大利亚和南极洲一分为二,一个向北漂一个向南飘,才在南半球形成了一片畅通无阻的广阔水域。大陆和大洋,都并非永恒,而它们的名字也是人类自己取的。愿意接受四大洋还是五大洋,自己选择吧?

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